Neuropsychopharmacologia Hungarica

2008. október, X. évfolyam 4. szám [translated version]

Eredeti közlemény

Obszesszív-kompulzív tünetek előnyei az egyéni szelekció és a csoportszelekció szempontjából: a kényszerbetegség evolúciós pszichológiai megközelítése

Gonda Xénia1,2, Jekkel Éva3, Varga Anna4, Miklósi Mónika5,6, Perczel Forintos Dóra7
1 Farmakológiai és Farmakoterápiás Intézet, Semmelweis Egyetem, Orvostudományi Kar
2 Klinikai és Kutatási Mentálhigiénés Osztály, Kútvölgyi Klinikai Tömb, Semmelweis Egyetem, Orvostudományi Kar
3 Pszichiátriai és Pszichoterápiás Klinika, Semmelweis Egyetem Orvostudományi Kar
4 Jahn Ferenc Dél-pesti Kórház Neurológiai Osztály
5 Semmelweis Egyetem Mentális Egészségtudományok Doktori Iskola
6 Mentálhigiéniai Ambulancia, Fõvárosi Önkormányzat Heim Pál Gyermekkórház
7 Klinikai Pszichológia Tanszék, Semmelweis Egyetem, Orvostudományi Kar

 

Original paper

Advantage of obsessive-compulsive symptoms from the aspect of individual selection and group selection: an evolutionary psychological approach to obsessive-compulsive disorder

Xenia Gonda1,2, Eva Jekkel3, Anna Varga4, Monika Miklosi5,6, Dora Perczel Forintos7
1 Farmakológiai és Farmakoterápiás Intézet, Semmelweis Egyetem, Orvostudományi Kar, Budapest, Hungary
2 Klinikai és Kutatási Mentálhigiénés Osztály, Kútvölgyi Klinikai Tömb, Semmelweis Egyetem, Orvostudományi Kar, Budapest, Hungary
3 Pszichiátriai és Pszichoterápiás Klinika, Semmelweis Egyetem Orvostudományi Kar, Budapest, Hungary
4 Jahn Ferenc Dél-pesti Kórház Neurológiai Osztály, Budapest, Hungary
5 Semmelweis Egyetem, Mentális Egészségtudományok Doktori Iskola, Budapest, Hungary
6 Mentálhigiéniai Ambulancia, Fõvárosi Önkormányzat Heim Pál Gyermekkórház, Budapest, Hungary
7 Klinikai Pszichológia Tanszék, Semmelweis Egyetem, Orvostudományi Kar, Budapest, Hungary

Psychiatric disorders are difficult to explain from an evolutionary aspect, since it is hard to reason how a characteristic carrying a reproductive disadvantage survives through natural selection. There are several evolution-based papers concerning obsessive-compulsive disorder (OCD), which aim at resolving this contradiction. Recent studies provided considerable evidence in support for the evolutionary theories of OCD. Research confirmed an important role for genetic factors in the background of OCD, and neuroanatomic studies supported that neuroanatomical structures playing a role in OCD are those areas which are activated during the processing of danger and threat. From the evolutionary aspect OCD can be explained both from the individual and group selection aspect. According to the theory of individual selection, OCD symptoms are based on such behaviors which are by themselves advantageous serving individual survival and reproduction and therefore carry on through natural selection. According to group selection theory, although OCD is disadvantageous for the individual, it is adaptive for the survival of the group. In our paper we review the individual and group selection theories of OCD, and we also outline the continuity and discontinuity theories which show a significant overlap with the evolutionary theories. We review characteristic age and gender differences related to OCD from this aspect. The evolutionary approach to OCD is important in understanding the background factors, development and symptoms of OCD, which mean new tools in the prevention and treatment of this disorder.

Keywords: OCD, individual selection, group selection, continuity theory, discontinuity theory, ritualistic behaviors